Que se passe-t-il lorsqu’une station de travail allie des graphiques ultra rapides, un affichage de résolution 4K, un CPU Xeon mobile, beaucoup de RAM et un stockage SSD rapide ? Nous nous penchons sur la Precision 7720 pour y répondre.

La station de travail mobile la plus rapide du marché ?

La Precision 7720 offre une performance de station de travail mobile haut de gamme

C’est sans aucun doute la station de travail mobile la plus rapide de Dell. La plus rapide de tous les temps. La Precision 7720 ne laisse rien à désirer. Vous trouverez la fiche technique de la Precision 7720 ici pour des informations détaillées. Les éléments les plus importants comprennent :

  • Des graphiques NVIDIA Quadro P5000 alliés à un affichage de résolution 4K. Cette combinaison permet d’exécuter les charges de travail les plus exigeantes, de la RV à la vidéo, en passant par les effets spéciaux et la visualisation d’ingénierie.
  • Des CPU Xeon à quatre cœurs hyper-threaded s’exécutant à des fréquences maximales alliés à une mémoire principale de 64 Go pour alimenter le pipeline graphique et pour effectuer des calculs pour les simulations et les rendus.
  • Des téraoctets de stockage SSD qui donnent au système sa rapidité, avec une capacité importante.
  • La connectivité haute performance par le biais de Thunderbolt 3, USB 3.0 et un lecteur de carte SD intégré.

Performance : de quoi s’agit-il ?

C’est la station de travail mobile que vous achetez lorsque vous avez besoin du meilleur de tout : puissance graphique, performance du CPU, résolution d’écran, RAM et capacité de stockage. La performance pourrait bien être le deuxième prénom de cette station de travail et les résultats des tests ne nous ont pas déçus.

Nous avons été amusés par certains des tests de benchmark exécutés : même les tests qui explosent les autres stations de travail étaient suffisamment rapides pour nous faire sourire. PW a mis la Dell à l’épreuve avec ses tests de benchmark relatifs à la performance graphique, au calcul et au traitement GPU. Nous avons utilisé Viewperf pour les graphiques, Premier Pro pour le traitement GPU, After Effects pour la performance du CPU et des applications de réalité virtuelle pour tester les environnements immersifs.

Sur Viewperf, le GPU Quadro P5000 est une véritable roquette. Cette catégorie de GPU mobile, alliée au bon CPU pour l’alimenter, offre les meilleurs résultats graphiques que PW ait jamais vus dans une station de travail mobile. Les ensembles de données comme ceux tirés des tests 3DS MAX étaient souvent ultrarapides. Et d’autres, comme l’ensemble de données Energy, qui passe généralement d’une… image… à… l’autre, s’est déroulé de manière fluide. Nous vous fournissons les résultats des tests et les replaçons dans le contexte en les comparant avec une station de travail de bureau. Le parallèle ne revient pas à comparer des pommes avec des pommes, et ce n’est pas le but. L’objectif est de vous permettre de vous faire une idée de ce que signifient les données de performance de la Precision 7720.

Et lorsque, chez PW, nous parlons de la compatibilité RV, "VR-Ready", nous parlons de la performance. Pour les utilisateurs professionnels de stations de travail, la compatibilité RV représente bien davantage que le fait d’immerger un utilisateur dans un environnement de réalité virtuelle vivant. Il s’agit là de créer l’environnement de réalité virtuelle. Nombre des outils favoris de PW tels que Premier Pro et After Effects, entre autres, sont utilisés pour créer des environnements de RV.

Et le GPU Quadro P5000 apporte une grande performance à Premier Pro CC d’Adobe.  L’une des clés pour tirer le meilleur parti du moteur de rendu Premier Pro est d’utiliser des formats de compression professionnels facilitant le montage tels que ProRes ou DNxHR. PW a fait passer des tests de lecture interactive à la station de travail pour examiner la performance de montage et nous vous fournissons les temps de rendu pour la sortie vidéo. Nos résultats indiquent un rendu accéléré par la carte Quadro et une performance de rendu logiciel uniquement. Dans nos projets Premier Pro, le GPU rend la vidéo finale en temps réel et est 300 % à 500 % plus rapide que le rendu logiciel uniquement.

Tout haut de gamme

Il n’y a aucun doute. La Precision 7720 est composée des éléments les meilleurs et les plus rapides. À commencer par le GPU Quadro P5000 allié à l’écran Dell de résolution 4K. L’écran fournit la haute résolution que vous attendez et le Quadro P5000 offre la performance dont vous avez besoin. C’est une très bonne solution pour les applications exigeantes visuellement : analyse de la simulation, vidéo haut de gamme, effets spéciaux, réalité virtuelle et autre.

Dans le système que nous avons testé, le CPU est l’Intel Xeon E3-1535M dont la vitesse d’horloge est de 3,10 GHz et qui peut s’exécuter jusqu’à 4,20 GHz. Le CPU est connecté soit à une carte-mémoire de 32 Go de 2667 MHz, soit à une carte-mémoire de 64 Go de 2400 MHz. Cette combinaison de mémoire et de CPU vous offre la rapidité dont vous avez besoin pour les simulations CFD, les effets vidéo et le rendu, entre autres applications.

Comme nous faisons beaucoup de vidéo chez PW, nous apprécions les téraoctets de stockage disponibles sur la Precision 7720. L’option de stockage grande capacité ainsi que la connectivité à grande vitesse sont fondamentales pour fournir un outil productif aux professionnels de la vidéo ainsi qu’aux professionnels d’autres domaines travaillant sur de grands ensembles de données.

La connectivité haute performance comprend des connexions pour Thunderbolt, USB 3.0, stockage sur carte SD (appareils jusqu’à 2 To), mini-DisplayPort et HDMI.  Cette dernière a été particulièrement utile pour connecter cette station de travail mobile au casque HTC VIVE (HMD).

Le prix de la performance

La technologie haut de gamme n’est pas gratuite. Elle n’est pas gratuite en termes de poids et de puissance. Cette station de travail mobile 17 po. pèse 3,64 Kg en elle-même. Si l’on ajoute l’adaptateur 240W, la balance affiche 4,6 Kg.   

Compte tenu de la configuration de la station de travail Dell haut de gamme Precision 7720, il n’est pas difficile d’imaginer, également, un poids financier de plus de 7500 €. Ceci ne surprendra pas la plupart des lecteurs. Et pour tout dire, une station de travail de bureau configurée de manière similaire se situera dans des fourchettes de prix assez proches.

Ni le poids, ni le prix ne vous dissuaderont si vous avez besoin de la puissance et des fonctionnalités qu’offre cette station de travail.

Quelle est la bonne configuration pour vous ?

La meilleure configuration possible.

Si vous êtes un client qui a besoin d’une Dell Precision 7720, alors, par définition, vous avez besoin de la configuration maximale. Soyons honnêtes : si vous n’êtes pas ce type de client, vous devriez acheter une autre station de travail mobile. Dans la gamme proposée par Dell, la Precision 5520 est une station de travail mobile puissante avec de bonnes capacités. Mais elle ne peut satisfaire toutes les exigences d’un client Precision 7720.

Concrètement, ceci signifie que vous avez l’écran 4K et non pas l’écran Full-HD (comme en 2007 !). Ceci signifie que vous avez la Quadro P5000 et non pas la P3000 ou la P4000, dont sont dotées des machines moins performantes. Ceci signifie que vous avez 64 Go de RAM (ou 32 Go de RAM rapide) et non pas un petit 16 Go, ce qui est tout juste suffisant pour la plupart des applications professionnelles. Ceci signifie que vous chargez votre système de 3 ou 4 To de stockage rapide et non pas d’une configuration « standard » de 512 Go (motivée par le prix).

Si vous êtes un vrai client de la 7720, alors cela doit vous sembler pertinent. Si cela ne vous semble pas pertinent, alors rien que cela devrait vous indiquer que vous feriez mieux d’envisager l’une des bonnes stations de travail mobiles 15 pouces sur le marché.

Et les points faibles, dans tout ça ?

La Dell Precision 7720 n’a pas beaucoup de points faibles. Si vous avez besoin de la puissance, alors le poids et le coût ne sont pas un problème. L’appareil possède la technologie, la performance et les fonctionnalités dont un professionnel exigeant a besoin.

Il est intéressant que la seule faiblesse potentielle observée par PW sur la 7720 était un élément très low-tech. Dell fournit un accès facile à la batterie et au stockage depuis le dessous du système. Le loquet est assez facile à ouvrir … peut-être trop facile. Avec un nouveau système, le loquet ne cause aucun problème. Mais une machine aussi puissante est destinée à être transportée pour de nombreuses années et PW n’est pas tout à fait sûre que cette fermeture puisse tenir le coup.

Cela dit, c’est un problème potentiel low-tech et non essentiel pour lequel un bon ruban adhésif constituera une solution adéquate et tout aussi low-tech.

Le point de vue de PW

La Precision 7720 est ni plus, ni moins la station de travail mobile de l’utilisateur exigeant. Sa configuration haut de gamme possède la puissance et la capacité maximales disponibles en 2017. Le Quadro est ultra rapide pour la RV, la visualisation et la vidéo. Le CPU Xeon effectue des calculs rapidement pour la visualisation et les effets spéciaux. L’écran 4K est, tout simplement, ce dont les professionnels ont besoin aujourd’hui. Et les 4 To de stockage vous permettent de travailler sans vous préoccuper d’avoir à déplacer des données vers des disques externes.

La morale de l’histoire : si vous avez besoin d’autant de puissance, aucune autre station de travail ne vous conviendra.

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