La COVID a radicalement modifié nos habitudes de travail et a fait évoluer la demande en stations de travail mobiles. Je me suis entretenu avec David Greco de chez HP au sujet des mesures mises en œuvre par la société pour répondre à l’intensification de la demande en stations de travail mobiles et des tendances avec lesquelles HP devrait composer cette année et au-delà.

LA COVID A FAIT ÉVOLUER LE MARCHÉ DES STATIONS DE TRAVAIL MOBILES EN SEULEMENT SIX MOIS

Au fil du temps, le marché des stations de travail a été façonné par deux tendances. La demande en stations de travail de bureau était plus importante que la demande en stations de travail mobiles et la demande en stations de travail mobiles progressait tous les ans.

Au début de l’année 2020, HP prévoyait que la demande en stations de travail mobiles dépasse la demande en stations de travail de bureau d’ici 3 à 4 ans. Puis la pandémie mondiale est arrivée. Par conséquent, en tout juste 6 mois, la demande en stations de travail mobiles a éclipsé la demande en stations de travail de bureau.

C’est principalement à cause de cette évolution rapide du marché que j’avais envie de parler avec David Greco, directeur mondial des stations de travail mobiles chez HP. Notre discussion a porté sur les problèmes des clients et les efforts mis en œuvre par HP pour les résoudre.  

UN ENVIRONNEMENT DE TRAVAIL EN ÉVOLUTION

L’évolution soudaine du marché a entraîné des problèmes pour les clients comme pour HP. Les stocks de stations de travail mobiles étaient très faibles. C’est la gamme de produits Firefly d’entrée de gamme qui a le plus souffert de la hausse de la demande en stations de travail mobiles, même si cette hausse a impacté l’ensemble des gammes de produits, notamment les stations de travail mobiles Fury HP haut de gamme.

Même si l’on entrevoit la fin de la pandémie, David Greco prévoit que l’environnement de travail du futur consistera à travailler à la fois au bureau, de chez soi et en déplacement. De nombreux clients HP sont du même avis. Puisqu’un retour aux habitudes de travail d’avant la pandémie est improbable, HP s’attend à ce que l’évolution du marché en faveur de la station de travail mobile et au détriment de la station de travail de bureau s’installe durablement.  

Pour cet appareil fin et très léger, le refroidissement est important (pour la performance), tout comme la connectivité (pour la productivité)

Pour cet appareil fin et très léger, le refroidissement est important (pour la performance), tout comme la connectivité (pour la productivité)

La COVID n’a pas tant modifié le marché qu’elle a intensifié une tendance de marché existante. La bonne nouvelle pour les clients est que la gamme de stations de travail HP était déjà bien conçue pour une main d’œuvre mobile diversifiée. David et moi avons évoqué la manière dont HP cernait les problèmes des clients et dont les produits HP contribuaient à résoudre les problèmes des clients.

AVANT LA PANDÉMIE : FOCUS SUR LA PERFORMANCE, LA PORTABILITÉ ET LA TECHNOLOGIE

HP n’avait pas plus prévu une pandémie que vous et moi. Mais au début de l’année 2020, l’équipe HP se préparait à lancer une 7è génération de ZBooks avec des stations de travail mobiles remises au goût du jour dont la nouveauté ne se résumait pas à une mise à jour des technologies.

Le lancement de G7 permettait à HP de répondre à la demande d’un large éventail de professionnels mobiles. HP a basé la conception de ses produits sur trois caractéristiques principales.

Le premier point : la performance. Que le client choisisse une station de travail de milieu de gamme ou un modèle haut de gamme, HP comprend que le client a besoin d’une station de travail. Et cela signifie que le client recherche la puissance. Dans chaque catégorie, HP cherche à proposer à ses clients des options qui offrent la performance la plus haut de gamme possible.  

La Firefly d’entrée de gamme est équipée d’un GPU T500 d’entrée de gamme pour lequel HP a augmenté la mémoire graphique à 4 Go afin de stimuler la performance. La ZBook Power bon marché offre plusieurs options allant des dispositifs d’entrée de gamme aux processeurs Core i9, des cartes graphiques RTX A2000, 64 Go de mémoire, 4 To de stockage SSD et un écran 4K.

La ZBook Studio élégante est une merveille de légèreté qui peut tout de même offrir des graphiques RTX A5000 et un Core i9 haut de gamme dans un format d’1,79 kg. Les modèles ZBook Fury 15 pouces et 17 pouces se concentrent sur la performance et l’évolutivité les plus élevées possible tout en conservant la même conception élégante.

Deuxième point : la portabilité. David Greco est clair à ce sujet. Il n’y a pas que la taille qui compte, c’est aussi une question de poids. Même la ZBook Fury 17 po., c.-à-d. la station de travail mobile la plus évolutive et la plus compétente de la gamme ZBook a fait le régime et ne pèse plus que 2,76 kg. 

La HP ZBook Fury 17 offre une puissance exceptionnelle dans un format à 3 kg

La HP ZBook Fury 17 offre une puissance exceptionnelle dans un format à 3 kg 

Troisième point : la technologie, c’est-à-dire la technologie dont un client a besoin pour réaliser une tâche le plus vite possible. Qu’il s’agisse du choix du GPU, des fortes capacités de mémoire et de stockage, du lecteur de carte SD, des options de connectivité ou de l’écran DreamColor, HP fait de son mieux pour offrir au client la technologie dont il a besoin pour sa station de travail mobile.

Ici, nous ne cherchons pas à faire de la publicité pour les ZBooks, mais à souligner certaines évidences. Si un fournisseur de stations de travail mobiles se concentre sur les trois points susvisés et propose une large gamme de produits, alors ce fournisseur proposera du matériel qui correspond exactement aux besoins d’un très large éventail de clients des stations de travail qui se retrouvent soudainement en télétravail. 
 

SÉCURITÉ ET DURABILITÉ

M. Greco et moi avons poursuivi la discussion en évoquant 2 autres points qui, selon lui, sont importants : la sécurité et la durabilité.

La station de travail est en première ligne au niveau de la sécurité. Trois produits de sécurité HP offrent une protection contre les menaces qui pèsent sur la station de travail : HP Sure Start, HP Sure Click et HP Sure Sense.

David Greco explique que ces trois fonctionnalités de sécurité gratuites protègent votre matériel de station de travail contre les menaces de sécurité de premier niveau.   

M. Greco et moi avons poursuivi la discussion en évoquant 2 autres points qui, selon lui, sont importants : la sécurité et la durabilité.

La station de travail est en première ligne au niveau de la sécurité. Trois produits de sécurité HP offrent une protection contre les menaces qui pèsent sur la station de travail : HP Sure Start, HP Sure Click et HP Sure Sense.

David Greco explique que ces trois fonctionnalités de sécurité gratuites protègent votre matériel de station de travail contre les menaces de sécurité de premier niveau.   

HP Sure Sense s’appuie sur l’intelligence artificielle pour détecter les attaques de logiciels malveillants.

HP Sure Sense s’appuie sur l’intelligence artificielle pour détecter les attaques de logiciels malveillants.

Ces trois outils permettent de protéger la station de travail contre les attaques en ayant recours à une protection basée sur le matériel, des techniques d’isolation des logiciels et l’intelligence artificielle. La protection est efficace que la station de travail soit en ligne ou hors ligne.

Nous avons également abordé le sujet de la durabilité. HP a fait de la durabilité l’un de ses thèmes essentiels et ne l’applique pas uniquement à sa gamme de stations de travail mobiles.

Le châssis des stations de travail mobiles est en aluminium et recyclable. Les plastiques sont constitués d’un mélange de plastiques recyclables récupérés sur les plages et de plastique industriel. Pourquoi ce mélange ? Actuellement, le plastique récupéré dans les océans n’est pas de qualité suffisante et doit être mélangé à un plastique industriel.   

LE TÉLÉTRAVAIL N’EST PAS UNE LUBIE PASSAGÈRE

Voici déjà de nombreuses années que HP propose un accès à distance aux stations de travail. Le logiciel ZCentral Remote Boost permet aux utilisateurs de se connecter à distance à leur station de travail située dans leur bureau. J’ai examiné ce logiciel en écrivant un article pour la station de travail de HP montée en rack, la station de travail ZCentral 4R qui porte un nom similaire.

De manière générale, ZCentral Remote Boost fait apparaître votre station de travail à distance dans une fenêtre sur n’importe quel ordinateur Windows, Linux ou Mac. Ceci consiste en un composant « Expéditeur » fonctionnant sur la station de travail à distance et un composant « Destinataire » fonctionnant sur votre appareil local.   

Le logiciel ZCentral Remote Boost de HP est un logiciel de collaboration et de télétravail rapide et gratuit.

Le logiciel ZCentral Remote Boost de HP est un logiciel de collaboration et de télétravail rapide et gratuit.

En plus d’offrir un accès à distance, le logiciel Remote Boost propose des outils de collaboration qui permettent à plusieurs utilisateurs de travailler sur la même station de travail à distance à partir de plusieurs ordinateurs client locaux dispersés.

Soyons clairs : cet outil très utile au cours de la période de confinement de la COVID continuera d’être utile au cours des années qui viennent car nombre d’entre nous ne pourrons revenir travailler au bureau autant qu’avant. Et il sera très utile également lorsque nous pourrons reprendre nos déplacements.  

L’AUDACE DE CONCEVOIR LA MEILLEURE STATION DE TRAVAIL MOBILE

Qu’est-ce qui peut passer par la tête de ceux qui auraient l’audace de dire : « nous allons concevoir la meilleure station de travail mobile ? » C’est ce qu’a fait l’équipe de David, ce qui a donné lieu au lancement de la ZBook Studio.

Pour être honnête, elle n’a pas totalement réussi, elle a dû faire des compromis. Mais elle a persisté et a fini par produire une station de travail mobile différente de tous les appareils proposés par les autres fournisseurs.  

En écoutant ses clients, HP a compris que les utilisateurs avaient besoin de stations de travail légères et portables. Qu’ils avaient également besoin de puissance. Et en outre, qu’ils avaient besoin de pouvoir choisir entre différentes options.

HP a fixé des contraintes de poids (moins d’1,8 kg) et de format (moins d’1,8 cm). Puis elle a étudié l’horizon de performance.

Tout en respectant les contraintes imposées, l’équipe a doté la station de travail d’un RTX A5000 avec une mémoire graphique de 16 Go, d’un processeur Core i9-11950H à huit cœurs et d’un Turbo Boost tournant à 5 GHz.

HP cherche toujours la meilleure conception de station de travail mobile.

HP cherche toujours la meilleure conception de station de travail mobile.

Qu’est-ce que HP n’a pas réussi à faire pour concevoir la meilleure station de travail mobile au monde ? L’idée de créer la meilleure station de travail mobile impliquait une montée en puissance des capacités de mémoire et de stockage. Mais pour respecter les contraintes de poids et de format, la ZBook Studio se limite à 32 Go de mémoire et à 2 To de stockage.

Il convient de noter deux points importants. Le premier, c’est que le RTX A5000 et le Core i9-11950H font de la ZBook Studio une station de travail mobile puissante en dépit de ses limites en matière de mémoire et de stockage. Elle n’est pas idéale pour tous les flux de travail, mais elle peut s’avérer excellente pour de nombreux flux de travail.

Même si, personnellement, je préfère disposer de 64 Go de mémoire pour travailler sur un flux de travail à plusieurs applications et de 4 To de stockage SSD pour mes fichiers vidéo, la puissance offerte par la ZBook Studio bat tous les records par rapport aux appareils de la même taille et du même poids. Et elle fonctionne très bien si je me concentre sur un seul flux de travail comme l’édition dans Adobe Premiere Pro ou DaVinci Resolve.

Et HP n’a jamais cessé d’essayer. On peut facilement imaginer que les fournisseurs de mémoire et de stockage proposeront à l’avenir des produits qui permettront à l’équipe d’augmenter à la fois les capacités de mémoire et de stockage.  

UN DERNIER POINT DE VUE

HP est loin d’être la seule à produire des stations de travail mobiles de qualité. Cependant, le fait de m’entretenir avec le directeur de la gestion des produits m’a permis de comprendre ce qui se passait en coulisses. Grâce à ma conversation avec David Greco de HP, j’ai appris comment le souci de HP pour les besoins des clients en matière d’informatique mobile avait aidé HP à répondre aux besoins au cours de la pandémie de COVID.

Nous espérons tous qu’il n’y aura plus de pandémie dans un avenir proche. Néanmoins, dans la plupart des sociétés, les employés ne reviendront pas au bureau à temps plein. Cela signifie que les sociétés et les utilisateurs de stations de travail ne reprendront pas leurs anciennes habitudes en matière informatique.

À l’avenir, notre travail consistera sans doute en un mélange de travail au bureau, de télétravail et de travail en déplacement. La gamme de produits HP Zbook n’est pas seulement celle dont vous aviez besoin l’année dernière ; elle vous offre également les produits dont vous aurez besoin l’année prochaine.  

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